La agricultura sintrópica aumenta la vitalidad del suelo utilizando la sabiduría del bosque

La agricultura sintrópica aumenta la vitalidad del suelo utilizando la sabiduría del bosque

Son casi las 8 de la mañana de un lunes en San Jerónimo Tlacochahuaya, y a pesar de lo temprano de la hora, ya empieza a caer el candente sol mexicano. en esto Pueblo zapoteca, ubicado a 15 millas al este de la ciudad de Oaxaca, 11 hombres y mujeres se ponen sombreros para protegerse de los rayos que se fortalecen rápidamente y buscan la sombra que les brinda una hilera de plátanos y eucaliptos. El grupo agarra machetes mientras Letícia Sánchez explica el plan para el tequio, o Jornada colectiva de trabajo.

“Lo que vamos a hacer hoy es podar”, le dice Sánchez al grupo. “Comenzaremos con los bananos, y una vez que hayamos adelgazado esa línea, pasaremos a los eucaliptos más altos”. Ella explica que esta es una de las tareas más importantes en la agrosilvicultura, porque las hormonas que las ramas podadas liberan en el suelo nutrirán los lechos de plantas y ayudarán a que las plantas crezcan más fuertes y más rápido.

Este lugar en Tlacochahuaya se llama Tierra del Sol, una iniciativa de agricultura regenerativa y una aldea ecológica fundada en 1998 por Pablo Ruiz Lavalle, director del sitio. Anteriormente piloto de una línea aérea comercial, en ese año Lavalle compró una hectárea, aproximadamente dos acres y medio, de tierra. Rodeado de lotes caracterizados por el monocultivo intensivo de cultivos como maíz, frijol y alfalfa, el pequeño terreno que compró había estado sin trabajar durante algún tiempo y se encontraba en un estado lamentable. “El suelo aquí estaba extremadamente compactado, había muy poco material orgánico en él y estaba despojado de cualquier cultivo de cobertura”, dice Lavalle mientras nos sentamos en una glorieta al aire libre en la propiedad, acompañados por el canto de los pájaros al final de la mañana y el constante zumbido de abejas forrajeras que acuden en masa a las decenas de plantas de lavanda de Tierra del Sol.

Pablo Ruíz Lavalle. (Foto: Lauren Rothman/agricultor moderno)

Mirando las parcelas vecinas al sitio, donde pequeños agricultores trabajan parcelas de los cultivos antes mencionados usando fuertes aplicaciones de pesticidas y herbicidas industriales proporcionados gratuitamente por el gobierno mexicano, la descripción de Lavalle del pasado no muy lejano del área no fue difícil de entender. imaginar. Pero mirando el terreno del jardín de Tierra del Sol, árboles altos en varias intensidades de verde que se mecían lentamente sobre cultivos como lechuga, brócoli y una amplia variedad de hierbas, era más difícil imaginar los comienzos menos que productivos de esta tierra.

¿Una diferencia clave entre Tierra del Sol y las tierras de cultivo secas y agrietadas que la rodean? La práctica de la agricultura sintrópica.

Una vista del terreno de Tierra del Sol. (Foto: Lauren Rothman/agricultor moderno)

El terreno de 4.500 metros cuadrados donde Sánchez recibiría a los voluntarios del tequio se cultiva utilizando los principios de la agricultura sintrópica desde 2019. Este método de agrosilvicultura, desarrollado por el agricultor y genetista de plantas suizo Ernst Götsch, que comenzó a fines de la década de 1970, tiene como objetivo trabajar con la naturaleza, no contra ella, reproduciendo ciertos principios de un bosque natural para cultivar alimentos y rehabilitar el suelo.

En los espacios de agricultura sintrópica, las plantas se cultivan en diferentes estratos, comenzando con verduras, hortalizas, frutas y hierbas a ras del suelo y culminando en un dosel de árboles que está poblado por diferentes especies según el clima de crecimiento. A lo largo del año, esos árboles se podan periódicamente, con el descenso constante de material orgánico a los jardines que se encuentran debajo para restaurar la fertilidad del suelo, aumentar la diversidad de microbios y hongos y garantizar la salud de los cultivos que crecen en el suelo del jardín. La poda regular de árboles también maneja las condiciones de sol y sombra, contribuyendo aún más a un ecosistema equilibrado. En presencia de un sistema de agricultura sintrópica bien manejado, el suelo crece más sano, regenerándose en un tercio del tiempo que tardaría si no tuviera ayuda.

Nacido en 1948, Götsch se mudó a Brasil a principios de la década de 1980 y finalmente se estableció con su familia en 480 hectáreas de bosque bahiano talado que había sido completamente arrasado por el propietario anterior para producir madera. Allí, con la intención inicial de sembrar una plantación de cacao, Götsch se puso a trabajar en la rehabilitación de la tierra con sus principios nacientes de agricultura sintrópica. En 1995, publicó uno de sus primeros informes sobre sus métodos agrícolas, “Break-Through in Agriculture”, lo que le valió la atención y elogios locales. Hoy, el oasis verde y ecológicamente diverso de Götsch en Brasil, un país conocido por sus prácticas de deforestación desenfrenadas, continúa atrayendo el interés de los defensores de la agricultura regenerativa.

Los voluntarios colaboran durante un día de trabajo en Tierra del Sol. (Foto: Lauren Rothman/agricultor moderno)

Como implica el nombre “sintrópico”, los principios agrícolas de Götsch apuntan a producir más vida, no menos. A diferencia de los métodos de monocultivo entrópicos y con gran cantidad de productos químicos que hoy dominan el paisaje agrícola industrial mundial, los sistemas sintrópicos aumentan la materia y la energía con el tiempo, construyen biodiversidad y enriquecen la fertilidad del suelo. Y aunque el término agricultura sintrópica es bastante reciente, las prácticas que utiliza son cualquier cosa menos modernas.

“Es muy importante reconocer que cuando hablamos de agrosilvicultura, cuando hablamos de agricultura sintrópica, estamos hablando de agricultura indígena”, dice Namaste Messerschmidt, antiguo estudiante y colaborador de Ernst Götsch que actualmente reside en Curitiba, en el sur de Brasil. En 2019, Sánchez, el consultor de Tierra del Sol, tomó un curso agroforestal de una semana con Messerschmidt, y ella quedó tan impresionada con las técnicas que impartió que convenció de inmediato a Lavalle, el director del centro, de cambiar el enfoque de permacultura de hugolkultur (lechos elevados hechos de troncos podridos y otros desechos de plantas) a la agricultura sintrópica. Ese mismo año se sembró la huerta sintrópica de Tierra del Sol.

Según Messerschmidt, las culturas de todo el mundo siempre han trabajado con el bosque, plantando sus cultivos debajo de la copa de los árboles y utilizando sus abundantes recursos naturales para impulsar su producción de alimentos. Como ejemplo, cita un fenómeno conocido en Brasil como “tierra negra india” o “tierra negra indígena”: un suelo oscuro y húmedo que se encuentra en toda la Amazonía, muy fértil y rico en minerales como calcio, magnesio y zinc. Una vez que se pensó que era un fenómeno natural, esta tierra negra ahora se reconoce como el producto de unos ocho mil años de agricultura indígena brasileña sostenible, en la que las tribus amazónicas nativas domesticaron cultivos como la yuca bajo un dosel forestal de árboles nativos como el cacao y caoba.

“Para mí, la agrosilvicultura es hacer las cosas como las hace la naturaleza”, dice Messerschmidt. “Hay una inteligencia en el bosque que simplemente estamos permitiendo que se desarrolle”.

Revestimiento de caminos con material podado durante una jornada de trabajo en Tierra del Sol. (Foto: Lauren Rothman/agricultor moderno)

En talleres, cursos y capacitaciones en todo el mundo, así como en línea, instructores como Messerschmidt, Gotsch y otros están difundiendo el evangelio de la sintropía, y la gente está escuchando.

“La demanda está creciendo y la necesidad es aún mayor”, dice Thiago Barbosa, fundador de Syntropic Solutions, con sede en Australia, un diseñador y desarrollador de proyectos agroforestales que ayudan a personas, empresas y corporaciones a hacer la transición de la agricultura convencional a la sintrópica. Barbosa viaja por todo el mundo para impartir talleres sobre agroforestería. Señala que el interés mundial en las prácticas está en su punto más alto.

“En estos talleres, veo a más y más personas de todos los ámbitos de la vida”, dice. “Madres solteras que solo quieren ser autosuficientes, agricultores que ya no quieren rociar con productos químicos, grandes corporaciones que buscan cumplir con sus objetivos de carbono”. En esa última categoría se encuentra el gigante de los cosméticos L’Oréal, en cuyas oficinas en Río de Janeiro, Brasil, Syntropic Solutions plantó un huerto comestible de árboles frutales nativos.

Uso de machetes durante una jornada de trabajo en Tierra del Sol. (Foto: Lauren Rothman/agricultor moderno)

En Tierra del Sol, hay evidencia, observada tanto científica como anecdóticamente, de que la transición del centro a la agricultura sintrópica ha sido un éxito. Sánchez me cuenta que, en 2021 y 2022, el equipo del jardín realizó análisis de suelo mediante cromatografía, que demuestra la salud del suelo a través de marcadores como el contenido de minerales y la presencia de microorganismos. Las segundas muestras tomadas en Tierra del Sol mostraron una mayor oxigenación y un mayor contenido de materia orgánica que el año anterior, dice Sánchez. Pero los cambios en Tierra del Sol simplemente se pueden observar a simple vista y oído.

“Está muy claro”, dice Lavalle. “Una de las cosas que notas, cuando estás caminando de las parcelas vecinas a la nuestra, es que cuanto más te acercas, más canto de pájaros escuchas en la mañana y en la tarde. También hay mucha más actividad de insectos”.

“Los campos que nos rodean, bueno, puedes ver cómo se ven”, dice Lavalle. “Mientras que aquí hay abejas, hay avispas, hay todo tipo de señales que nos muestran que esta área alberga más vida que antes”.

La agricultura sintrópica aumenta la vitalidad del suelo utilizando la sabiduría del bosque

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